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Dragón de agua australiano

Área temática:  Misterios bajo tierra
Nombre científico:  Physignathus lesueurii
Clase:  Reptiles
Continente:  Oceanía
Hábitat:  Ríos, marismas, pantanos y lagos
Dieta:  Omnívoro
Peso:  100 g
Tamaño:  60-100 cm
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¿QUIÉN ES?

Nativo de Australia oriental, este reptil escamoso se mueve por las orillas de los ríos y nada con frecuencia, aunque el refugio lo tiene en las copas de los árboles. Es una especie semi-arborícola. De hecho, sus largas extremidades poseen garras con las que trepan estupendamente.

Presenta crestas vertebrales, desde la nuca y a lo largo de la columna, que se empequeñecen a medida que se van acercando a la cola, comprimida lateralmente para mejorar su natación. Los machos muestran una coloración más viva y una cabeza de mayor tamaño que las hembras; son territoriales y se muestran agresivos con otros ejemplares (cuando se encuentran en zonas donde la población es más densa, claro). Una de las características del Dragón de agua australiano es su cola, que representa alrededor de dos tercios de su longitud total. Las hembras crecen hasta los 60 centímetros de largo, mientras que los machos pueden superar el metro.

Tienen capacidad para nadar, totalmente sumergidos, en el fondo de arroyos y lagos de escasa profundidad; allí pueden permanecer hasta 90 minutos, lo que les viene muy bien para defenderse de potenciales depredadores (serpientes, gatos, perros y zorros).

¿QUÉ COME LA COBAYA?

La alimentación del Dragón de agua australiano es omnívora e incluye insectos, ranas, langostas de río, frutas y bayas.

¿CÓMO SE REPRODUCE EL DRAGÓN DE AGUA AUSTRALIANO?

Hibernan durante el invierno. Durante la primavera comienza la época de la reproducción, que arranca con la hembra excavando una madriguera bastante profunda (de 10 a 15 metros). Es entonces cuando sucede la puesta, de entre seis y 18 huevos cuya temperatura va a determinar el sexo de las crías. Antes de hacerse independientes y salir al mundo, los bebés permanecen un tiempo en la puerta del nido.

Conservación
Extinta
Extinta en estado silvestre
En peligro crítico
En peligro
Vulnerable
Casi amenazada
Preocupación menor
Datos insuficientes
No evaluado

SABÍAS QUE ...

Huevos y crías recién nacidas son objeto del deseo de aves carnívoras. Por otro lado, es muy habitual que estos reptiles mueran atropellados en las carreteras (cuando, atraídos por el asfalto, se acercan a él para tomar el sol).
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